Italienska målkungar som hänförde

En målskytt kan utmärka sig på flera olika sätt, om det så gäller att likt Pippo Inzaghi vara på rätt plats vid rätt ögonblick, skapa magi ur något som känns ofarligt såsom Messi, eller att helt enkelt sätta de chanser som ges, såsom några på denna lista. Vi har fått se otaliga italienska skyttekungar genom åren, varav de tre som nu ska listas stod för flera häpnadsväckande ögonblick under deras karriärer och som haft stort inflytande på fotbollssupportrar genom flera generationer.

Luigi Riva - Nationalhjälten

Riva inleder sin framgångsrika karriär med Legnano, vilket är ett lokalt Serie C-lag. Han gör 6 mål på sina 22 första matcher, vilket väcker intresset hos den dåvarande Cagliari-presidenten, Enrico Rocca. Laget spelar då i Serie B, men Rocca har sett något hos Riva som han tycker om och en deal på 37 miljoner lire (ca 200000 SEK i dagens värde) ser till så att Riva får packa väskorna för att, 1963 resa ner till Sardinien. En ö och en klubb som Riva kommer att bli kvar i resten av sin karriär.

Han gör 8 mål på sina 26 första matcher för Cagliari och de slutar tvåa i Serie B, vilket leder till uppflyttning till Serie A för första gången på 40 år. Under de kommande säsongerna blir Riva allt bättre och målskörden förbättras allt eftersom, vilket gör att det inte dröjer länge innan han kallas upp av Gli Azzurri (Italienska landslaget).

Det börjar inte perfekt i landslaget, uteblivna mål och skador sätter stopp i maskineriet, men när det är dags för EM på hemmaplan 1968 så utnämns Riva som en av turneringens bästa spelare. Ett mästerskap som Italien vinner.

Han fortsätter att leverera på en regelbunden basis i klubblag, likväl landslaget. Det blir en skytteligavinst i Serie A 67, 69 och 70. Han hamnar på andra plats i Ballon d'Or 1969, men det är prestationerna i landslaget som många i Italien kommer ihåg honom för. Han är än idag landets bästa målskytt genom tiderna i landslaget med sina 35 mål på 42 matcher! Det blev 164 mål på 315 i Cagliari, inte ett dåligt facit med tanke på klubbens storlek.

Roberto Baggio - Ikonen

Baggio var en målskytt utöver det vanliga. En målskytt vars kvalitéer ledde till en stor supporterskara runt om i hela världen. Den speciella frisyren, kreativiteten, frisparkarna och kämpaglöden gjorde honom till en favorit i de flesta hushållen under 80/90-talet.

Han inledde Serie-A karriären med Fiorentina (La Viola - De lila). En tid som inledningsvis kantades av en envis knäskada, vilket bland annat ledde till att han behövde 220 stygn, tappade 12kg i vikt och missade större delarna av säsongen. När han återvände i maj 1987 stod framtida mästarna Napoli med Maradona i spetsen för motståndet. En match där Baggio knorrade in en frispark, vilket räddade en poäng för La Viola, vilket i slutändan även höll dem kvar i Serie A.

Säsongen därefter blev det 15 mål för Baggio och genombrottet var ett faktum. Han fortsatte att producera framåt för klubben och även om spelet gick tyngre i ligaspelet i slutet av 80-talet så gick laget hela vägen till finalen i UEFA-cupen 1990. En match som dessvärre slutade med förlust mot Baggios nästa klubb, Juventus.

Han såldes till Juventus inför den kommande säsongen och prislappen landade på inte mindre än 8 miljoner pund, vilket var världsrekord för en övergång på den tiden. Han hade under sommaren även hjälpt Italien till en tredjeplats i VM på hemmaplan.

Det blev totalt fem år i Juventus. En tid där han ofta fick briljera på sin offensiva mittfältsposition. En position där han inte alltid fick spela, vilket särskilt gällde i landslaget då fokusen enligt tränarna skulle ligga på det defensiva spelet. Vissa har gjort jämförelsen att Baggio var en brasiliansk spelartyp fast i en italiensk kropp, vilket ger en bild av hur Baggio var offensivt.

Baggios karriär sträckte sig över 3 decennier och han hann även med att spela för AC Milan, Bologna, Brescia och Inter. Inter var den klubb Baggio länge haft som favoritlag, men succén där uteblev, främst då både skador och osämja med tränarna satte käppar i hjulen. Det må inte ha blivit såsom Baggio önskade för sitt favoritlag då, men känslan är att han kan få fira en titel den här säsongen, åtminstone som supporter. Inter är oddsfavoriter tillsammans med Juventus att ta hem titeln. De har haft en väldgt fin säsong där en viktig faktor har varit att Lukaku har hittat målskyttet. En spelare som är värd att hålla koll på under den livebetting med 888 som erbjuds. Lyckas han vinna skytteligan under sin första säsong i Italien eller har Immobile ett allt för stort försprång? För Baggios del kom den största målskörden i just Juventus, då han under sina fem år gjorde 78 mål på 141 matcher.

Antonio Di Natale - Kungen av Udinese

Di Natale är en målskytt som på något sätt ofta hamnat lite i skuggan av de allra största. En målskytt som däremot höll en väldigt hög nivå under en väldigt lång tid. Han inledde karriären med Empoli under mitten av 90-talet och blev kvar där till 2004. Han var bland annat med och sköt upp dem till Serie A. När laget några säsonger senare åkte ur så hade hans framfart på planen inte gått obemärkt förbi.

Han snappades upp av Udinese och bildade snart en fruktad anfallsduo med targetspelaren Fabio Quagliarella. Målen fortsatte och komma, sjutton mål 2007 blev snabbt till 29 mål 2010. Han stod vid det tillfället för mer än hälften av klubbens totala målskörd den säsongen.

En snabb, klinisk och smart fotbollsspelare som inte hade den största fysiska närvaron, men som likt Pippo Inzaghi visste hur man hittade rätt ytor och hur han skulle positionera sig när en målchans väl dök upp.

En spelare som fick flera förslag om att testa på andra utmaningar, likt att ansluta till den italienska tränaren Marcelo Lippi i Guangzhou Evergrande där han skulle ha tjänat 10 miljoner euro per år, men han valde istället att fortsätta och avsluta karriären i den klubb som kom att göra honom till den målkung han var.