MLS - Major League Soccer

USA och Kanada delar den längsta internationella gränsen. Det finns dock många fler aspekter som dessa två länder delar. Till exempel är deras idrottsligor och turneringar ofta sammanflätade. Amerikanska fotbollslag delar till exempel en liga med kanadensiska lag och för en utomstående gör detta att det kan vara svårt att skilja på kanadensiska och amerikanska lag.

MLS - som en flagga
Den amerikanska fotbollsligan, Major League Soccer eller MLS, grundades 1993. Den omfattar för närvarande 27 lag varav 24 lag är från USA och tre från Kanada. MLS inrättades som en del av USA:s ansökan av värdrättigheterna för VM 1994. Invigningssäsongen spelades 1996, då med endast tio deltagande lag.

De första åren kom med många operativa och ekonomiska utmaningar som ledde till att två lag gick under 2002, Miami Fusion och Tampa Bay Munity. Men faktorer som fotbollsspecifika arenor, Designated Player Rule som tillåter lag att registrera upp till tre spelare utanför klubbens löneklass, och nationellt TV kontrakt har svängt ekonomin i ligan och gjort klubbarna lönsamma.

Idag är det sporten som har den fjärde högsta genomsnittliga publiken av alla professionella sportliga i Nordamerika efter National Football League (NFL),Major League Baseball (MLB) och Canadian Football League (CFL). Redan år 2013 var ligan på sjunde plats över fotbollsligor med mest publik i världen.

Lagen

Några av ligans nuvarande lag inkluderar Atlanta United FC, Austin FC, Charlotte FC, Chicago Fire FC, Colorado Rapids och Columbus Crew. Andra lag är D.C. United, FC Cincinnati, FC Dallas, Houston Dynamo FC, Inter Miami CF, LA Galaxy och Los Angeles FC.

Minnesota United FC, CF Montréal, Nashville SC, New England Revolution, New York City FC, New York Red Bulls, Orlando City SC, Philadelphia Union, Portland Timbers samt Real Salt Lake.

MLS säsongsschema

Ligan startar i slutet av februari eller början av mars och fortlöper fram till oktober. Under säsongen spelar varje lag 34 matcher. Till skillnad från de europeiska och asiatiska ligorna, driver MLS ett nivåuppdelat belöningssystem. Det lag som samlar ihop mest poäng under säsongen tilldelas Supporters' Shield. Det är dock inte slutet; ligans 14 bästa lag kvalificerar sig för att delta i MLS Cup playoffs, som äger rum mellan oktober och november. Detta playoff kulminerar i mästerskapsspelet, eller MLS Cup, som ställer vinnarna av Eastern Conference mot vinnaren i Western Conference. Förutom att vinna Supporter's Shield, får laget som mes flest poäng också hemmaplansfördelen under hela slutspelet.

Tävlingsformen är sådan att de 27 lagen geografiskt indelade i Eastern och Western Conferences spelar i ett obalanserat schema. På grund av ligans sammansättning av 27 lag spelar varje lag två matcher, hemma och borta, mot varje lag i sin konferens, och en match mot alla lag utom fem från den andra konferensen.

Ligans struktur

Till skillnad från andra stora ligor, antar MLS en struktur med en enhet. Alla lag och deras spelarkontrakt är ligans egendom. Men varje lag har en investerare eller drivande operatör, och dessa är aktieägare i ligan.

Spelare och löner

I genomsnitt tjänar MLS-spelare $373 094, vilket är lågt jämfört med nästan alla större ligor. Ligan sätter ett tak för dessa löner för att förhindra klubbägare från att dra på sig överdrivna utgifter. MLS har dock infört regler (Designated Player-regeln) och incitament som gör att lag kan kringgå den strikta gränsen och värva spelare vars löner överstiger det fastställda maximibeloppet.

Steven Gerrard

Noterbara spelare

Under de nästan tre decennier som ligan har varit igång har den lockat till sig några av de bästa amerikanska fotbollstalangerna, och till viss del även internationella. Några storheter som berikat ligan med sin närvaro inkluderar David Beckham, Javier Hernandez, Zlatan Ibrahimovic, Steven Gerrard, Landon Donovan och Clint Dempsey.

Ligans rekord

Austin FC innehar ligans bästa målrekord genom tiderna med 166 mål totalt. Nick Rimando har gjort flest framträdanden, efter att ha spelat 514 matcher.