Vi behöver fler ägare som Khun Top inom fotbollen

Den 15 maj lyfte Leicester City sin första FA-cuptitel någonsin i sin 137-åriga historia. Leicester är ett lag som har blivit mer och mer populärt för fotbollsfans runt om i världen, och de lade nu till ytterligare en berättelse till sin Askungen-historia.

När spelarna firade bad Kasper Schmeichel Khun Top, klubbens ägare, att delta i festligheterna. Med ett enormt leende på läpparna joggade han på planen och omfamnade sina spelare och lagledaren Brendan Rodgers i något som verkligen var ett underbart ögonblick.

Leicester  firar med Vichai Srivaddhanaprabha

Omfamna klubbkulturen

När var sista (eller till och med första) gången du såg en ägare till en stor fotbollsklubb bli så älskad och vördad av spelarna, personalen och supportrarna? I en tid där kopplingen mellan klubbägare och deras spelare, managers och supportrar är mer avlägsen än någonsin, är Khun Top en frisk fläkt. Om ni frågar honom så kommer han att berätta att han håller sin fars arv vid liv.

När hans far, Vichai Srivaddhanaprabha, tog ägarskapet av klubben 2010, var Leicester i den tredje nivån av ligorna i engelsk fotboll, det vill säga inte ens i EFL Championship. Från börjabn trodde många att detta skulle vara ännu ett fall av utländska investeringar som inte betydde mycket för vare sig klubbens kultur eller framgångar.

Dock fick vi se det motsatta. Vichai blev stammis på Foxes hemmamatcher och delade ofta ut gratis öl och munkar till supportrar. Han träffade spelarna, personalen och cheferna regelbundet under träningspass, tog bilder med supportrar och tog med sig munkar (de ej ätbara) från Thailand för att välsigna spelarna.

Och hans inverkan var inte bara på fotbollsplanen. Vichais familj var aktivt involverad i det lokala samhället. Han gjorde donationer till sjukhus och välgörenhetsorganisationer samt deltog i hedervärda initiativ och byggde upp en stark koppling till det lokala samhället. Detta hör inte till vanligheterna i fotboll.

Detta översattes till framgång på planen också. Leicester klättrade från tredje nivån till Premier League på fyra år. Men det var på den engelska fotbollens absoluta toppnivå där Vichais största ögonblick skulle komma, och detta ögonblick var självfallet när Leicester City extremt överraskande vann Premier League 2016.

Sådan far sådan son

Två år efter den största Premier League-segern uppstod dock en stor tragedi när Vichai tillsammans med fyra andra dog i en helikopterkrasch, precis utanför King Power Stadium. Det här var en chockerande och hjärtskärande tid för klubben, fansen och självfallet Vichais familj.

Sonen Khun Top blev klubbens ordförande i dess allra mörkaste stund. Men omedelbart efter att ha tagit rodret återupprättade han Foxes tro genom att tillkännage att "idag har han lämnat ett arv till mig och jag kommer att göra allt jag kan för att fortsätta förverkliga hans stora visioner och drömmar."

Sedan han tog över ägandet av klubben har Khun Top hållit sin fars arv vid liv och har vävt in sig själv i klubbens struktur. När du tittar på Leicester City så ser du inte på en klubb. Du tittar på en familj där ägaren anses vara en del av klubbens kultur och stolthet.

Leicester var en gång en klubb med ivriga supportrar men utan riktning. Idag är det en klubb som är med och fajtas om Premier League-titeln varje år. Visionen, värderingarna och hjärtat ingjutet av Vichai har förvandlat Leicester City till en av de mest älskade fotbollsklubbarna.

Du har hört dussintals berättelser om klubbägare som tar från klubben för sin egen ekonomiska vinning. Du har också sett det (tack och lov) misslyckade försöket till en europeisk superliga skapad av ren girighet. Vid denna flyktiga tid inom fotbollen fungerar Khun Top som ett exempel på en ägare som kan ge klubben framgång samtidigt som den omfamnar dess kultur.