Liverpools nya anfallare Darwin Nuñez

Uruguays Darwin Núñez är nu helt klar för Premier League klubben Liverpool för en totalkostnad på i runda slängar en miljard kronor och är därmed klubbens dyraste värvning genom tiderna. Så vem är Liverpools nya anfallsstjärna? Läs om spelaren som ska ta över stafettpinnen i Uruguays landslag när väl Edinson Cavani och Luis Suárez valt att runda av sina karriärer.

Darwin Nuñez - här applåderande sig själv efter ett fint mål

Första stegen

Darwin Núñez föddes den 24 juni 1999 i Artigas, en liten stad i norra Uruguay nära gränsen till Brasilien, där den framtida fotbollsspelaren skulle växa upp i en miljö med begränsade resurser med sin far, mor och bror, som Darwin hade en mycket nära relation med. Núñez själv berättade nyligen i en intervju att han och hans klasskamrater efter att ha lämnat skolan spelade fotboll barfota på stenig mark där det till viss del var normalt att någon tappade en delar av en tå i processen - det är den typ av miljö han växte upp i.

Hans pappa var byggnadsarbetare och hans mamma tjänade pengar på att sälja saker på gatan och deras inkomster var inte höga, så ibland räckte inte maten på bordet till hela familjen. Darwin har dock insett att varje gång den situationen uppstod tog hans mamma maten som fanns på hennes tallrik för att ge den till honom och hans bror. Av denna anledning lovade Núñez sin mamma att köpa ett hus till henne om han en dag lyckades bli ett fotbollsproffs, ett löfte som han uppfyllde när han slutförde sin övergång till spanska UD Almería.

Efter att ha lärt sig spela fotboll på gatan skulle han vid 6 års ålder gå till La Luz klubbakademi, nära Artigas. Där skulle han snabbt sticka ut från resten av sitt lag, och varifrån han skulle komma att fortsätta sin resa utanför regionen för att vid 14 års ålder fångas upp av en av de två viktigaste klubbarna i landet, och hela den amerikanska kontinenten som helhet, Club Atlético Peñarol.

Peñarol

Trots sina förutsättningar och talang hade Darwin svårt att anpassa sig till livet i Montevideo, långt bort från sin familj. Eftersom det var första gången han lämnade Artigas, och det påverkade hans prestationer på planen så pass mycket, så tog Peñarol och hans föräldrar beslutet att han skulle återvända till San Miguel de Artigas för ett år. Det året tillät honom att förbereda sig mentalt för vad som väntade honom i Montevideo.

Ett år senare kom han att återvända till Peñarol, mycket bättre förberedd på de utmaningar som väntade honom och med en starkare mentalitet som gjorde att han kunde få ut allt av sin talang, vilket också räckte för att få sitt första proffskontrakt med "El Carbonero" på mindre än två år. Kort tid därefter skulle han dock komma att åka på en mycket allvarlig korsbandsskada som tvingade honom till en operation som gjorde att han inte kunde spela fotboll på nästan ett och ett halvt år.

Han återvände dock till fotbollsplanerna och började träna med a-laget igen, och skulle till och med göra debut i förstadivisionen när han ersatte Maxi Rodríguez i en match mot Club Atlético River Plate i Montevideo. Tyvärr skulle han där återigen känna obehag i det knä han hade problem med och han blev tvungen att återvända till operationsbordet, denna gång för att operera knäskålen. Det skulle ta nästan ett år för honom innan han fick spela med Peñarol igen och då även göra sitt första mål i högsta divisionen mot Centro Atlético Fénix, den 13 oktober 2018.

I början av 2019 kallades han för första gången upp till Uruguays U-20-landslag för att delta i det sydamerikanska mästerskapet i denna åldersgrupp, och skulle spelas i Chile. Han blev även en del av laget som spelade U20 VM i Polen det året, där "La Celeste" slogs ut i åttondelsfinalen. Ett par månader senare ingick han även i det uruguayanska U-22-laget som deltog i Panamerikanska spelen i Peru.

Europa

Mindre än en månad efter det kom erbjudandet från UD Almería till Peñarol på cirka 5,5 miljoner euro inklusive bonusar och tillägg, som tog Núñez till Spanien för spel i den spanska andra divisionen. Detta gav honom också tillfälle att uppfylla det löfte han hade gett till sin mamma, och äntligen kunde köpa ett hus till henne i Artigas. Några veckor senare skulle han debutera med Uruguays landslag.

Hans tid i Spanien blev kort, han stannade knappt en säsong. På grund av sina utmärkta prestationer gjorde han 16 mål på 30 ligamatcher och var fyra i skytteligan och ledde Almería till kvalet för uppflyttning till La Liga.

Det fanns intresse från ett flertal klubbar men det var portugisiska jättarna SL Benfica som lyckades värva Núñez för 24 miljoner euro, vilket var den dyraste värvningen i Lissabon-klubbens historia. Hans första säsong var något oansenlig i poängmässiga termer med "bara" 14 mål på 44 matcher, även om han hade en enastående prestation i UEFA Europa League där han gjorde 5 mål på 8 matcher, vilket satte hans namn på kartan i den europeiska fotbollen trots det faktum att Benfica bara nådde åttondelsfinal i turneringen.

Under sin andra säsong i Portugal (2021/2022) visade Núñez tecken på sin sanna potential genom att göra 26 mål på 28 Primeira Liga-matcher och 6 mål på 10 UEFA Champions League-matcher. Hans prestationer mot Liverpool är särskilt ihågkomna, då han gjorde mål i båda matcherna. Trots att hans lag slogs ut i kvartsfinalen var hans introduktion till världen skådad, och det är därför hans karriär nu går vidare till Premier League och Anfield Road.

Darwin Núñez karriär har precis börjat och den lätthet med vilken han har anpassat sig till olika miljöer på senare år, samt hanterat utmaningarna han har mött i sin professionella karriär gör att vi med lätthet kan föreställa oss att detta är en de framtida toppanfallarna i fotbollsvärlden som Liverpool lyckats lägga vantarna på.