Lionel Messi - La Pulga Atomica

Lionel Messi, populärt kallad Leo, föddes i Rosario, Argentina, 1987. Den lilla argentinaren med smeknamnet La Pugla Atomica ("Atomloppan" eller "The Atomic Flea" på engelska) har etsat in outplånliga rekord i fotbollens historia bland annat genom att bli FIFA's World Player of the Year och vinna European Golden Shoe sex gånger vardera.

Messis uppväxt

Han är det tredje av fyra barn till Jorge, en stålfabrikschef, och Celia, en magnettillverkningsverkstadsarbetare och han har både spanska och italienska rötter. Leo visade tidigt en passion för fotboll och spelade ständigt med sina äldre syskon och kusiner.

Han gick med i Grandoli, en lokal Rosario-klubb, när han var fyra. Två år senare gick han över till Newell's Old Boys, en annan Rosario-klubb. Leo blev sjuk vid 10 års ålder, vilket hotade hans framtida fotbollskarriär. Läkare diagnostiserade att han hade en brist på tillväxthormon och tyvärr kunde varken Newell's Old Boys, som hade lovat att betala för hans behandling, eller River Plate betala för behandlingen han behövde.

Lyckligtvis organiserade hans släktingar i Katalonien så att ynglingen kunde provspela för FC Barcelona år 2000. Messi skrev på för den katalanska klubben 2001, ett kontrakt som ynglingen och Barcelonas scout Charles Rexach skrev på en pappersservett.

Han tillbringade bara ett år i klubbens ungdomsakademi innan han skrev in sig i Real Federación Española de Fútbol (RFEF). I och med detta fick han mer frihet som gjorde att han kunde delta i alla olika matcher i Spanien.

Messi - som attackerande myra

Professionell karriär

Messi resa genom alla ungdomslag var rekordsnabb och han kunde påbörja sin seniora karriär i klubben redan 2003, redan under hans fjärde år i Barcelona.

Han gjorde debut för a-laget när han bara var 16 år, fyra månader och 23 dagar då han kom in som avbytare i en vänskapsmatch mot Porto 2003. Han imponerade direkt och började träna med a-laget regelbundet. Messi skrev på sitt första proffskontrakt 2004, ett 8-årskontrakt som hade en utköpsklausul på 30 miljoner Euro. Kontraktsvillkoren ändrades omedelbart efter debuten för Barcelona B, och utköpsklausulen höjdes till 80 miljoner Euro, vilket idag inte verkar så mycket men var en enorm summa under den tiden.

Han flyttades upp till a-laget permanent 2004 och spelade sin första ligamatch mot Espanyol när han var 17 år, 3 månader och 22 dagar gammal, då den yngsta spelaren som representerade Barcelona i en officiell tävlingsmatch.

Under åren mellan 2005 och 2008 etablerade sig Leo som en av Barcelonas regelbundet spelande forwards. Han presterade konstant på en hög nivå trots klubbens övergripande dåliga prestationer under denna period. Det tog dock inte lång tid innan klubbens lycka vände. Barcelona vann sin första trippel med Messi under säsongen 2008/09 och samma säsong skrev Messi på ett nytt kontrakt med klubben som gjorde honom till Barcelonas bäst betalda spelare.

Säsongen därpå vann han sin första Ballon d'Or och efterföljande säsongen 2010/11 var lika framgångsrik. Messi och Barcelona vann La Liga-titeln, den femte under Messis tid med katalanerna, och ytterligare en Champions League titel, den tredje sedan han kom.

Messi - imiterandes ett flygplan
Den målgivande formen som Messi hittade säsongen 2010/11 höll i sig för honom även 2012, hans största rekordår i Barcelona. Han gjorde då bland annat fem mål åttondelsfinalen i Champions League mot Bayern Leverkusen, och tangerade slutligen med sina 14 mål José Altafinis målskytterekord för turneringen som sattes säsongen 1962/63. Han tangerade också Gerd Müllers rekord då han blev den andra spelaren att bli skyttekung i fyra Champions League turneringar.

Han vann sin andra trippeln med klubben under säsongen 2014/15 och blev då också ligans bästa målskytt genom tiderna.

Sammantaget kan man se på Messis tid i Barcelona som normsättande för framgång och imponerande rekord inom fotbollen. Han fick bära armbindeln under säsongen 2018/19, vann den tionde La Liga-titeln med klubben och blev skyttekung för sjätte gången som rekord. Säsongen därpå vann han sin sjätte Ballon d'Or.

Han tvingades att lämnade Barcelona 2021 mot sin vilja på grund av klubbens ekonomiska problem, gick till PSG som en fri agent och skrev på ett tvåårskontrakt med möjlighet att förlänga ytterligare ett år.

Messis internationella karriär

Messi har inte riktigt replikerat sina framgångar i klubbfotbollen till det argentinska landslaget men 2021 fick han äntligen lede sitt Argentina till Copa América-titeln, och som grädde på moset blev han även skyttekung i turneringen.