Henrik Larsson - a.k.a King of Kings

Henrik Larsson är en av Sveriges mest kända och framgångsrika anfallare genom tiderna, och i modern tid solklar tvåa efter Zlatan Ibrahimovic (enligt de flesta). Efter att ha inlett sin karriär i svenska division ett med Högaborg gick han vidare till Helsingborg och Feyenoord för att sedan bli kanske den mest populära spelaren någonsin i Celtic, klubben där han fick smeknamnet "King of Kings".

I början av karriären

Redan som 18-åring etablerade sig Henrik Larsson i Högaborg i dåvarande svenska division ett och gick som 20-åring till allsvenska Helsingborg. I Helsingborg gjorde han snabbt succé och gjorde hela 48 mål på två säsonger innan Feyenoord köpte honom 1994. Det blev dock aldrig någon riktig succé i Feyenoord men när han signade för skotska storklubben Celtic blev det en helt annan historia.

De magiska åren i Celtic

Henrik Larsson var ingen storstjärna när han skrev på för Celtic, Glasgow 1997 men sju säsonger senare hade han etablerat sig som en av klubbens största stjärnor genom tiderna, kanske till och med den allra största och populäraste någonsin. Bedömningen av det är självklart subjektiv men i vissa listor över Celtics största stjärnor toppar han än idag, före legendarer som Kenny Dalglish. Smeknamnet "King of Kings" bland inbitna Celtic supportrar säger det mesta.

Efter en lite trevande start i Celtic, med bland annat felpass som resulterade i en förlust i sin första match, hade han ändå en bra första säsong med totalt 18 mål och blev därmed Celtics bästa målgörare. Därefter blev han Celtics skyttekung varje säsong förutom säsongen 99/00 då han var skadad stora delar av säsongen. Totalt gjorde Henrik Larsson hela 242 mål på 315 matcher för Celtic. Säsongen 00/01 vann dessutom "European Golden Shoe", dvs Europas bästa målgörare då han gjorde 35 mål i ligan.

Under tiden i Celtic vann han ligan 4 gånger och dessutom skotska cupen två gånger och skotska ligacupen två gånger. Han tog dessutom Celtic till en UEFA cup final 02/03 där han gjorde två mål i finalen men Celtic fick ändå se sig besegrade av Porto med 3-2.

Tiden i Barcelona

Att ingen storklubb köpte Henrik Larsson under sina absolut framgångsrikaste år i Celtic kändes lite som ett mysterium men han fick ändå till slut spela för en storklubb i en av de största ligorna när han gick till Barcelona 2004. I Barcelona blev han aldrig samma stora målskytt som i Celtic utan blev mer en komplementspelare till bl a Lionel Messi, Ronaldinho, Samuel Eto'o och Thierry Henry. Han skulle dock i sin sista match för Barcelona ändå sätta ett stort avtryck i Barcelonas historia.
I 2006 års Champions League final spelade Barcelona mot Arsenal i finalen. Larsson började matchen på bänken men blev inbytt i andra halvlek när Arsenal ledde med 1-0. Med två assist från Henrik Larsson vände Barcelona till en 2-1 seger och blev av många hyllade som den stora matchvinnaren när Barceloan bärgade Champions League segern.

Avslutningen av karriären

Efter tiden i Barcelona återvände Henrik Larsson till Helsingborg och Allsvenskan och vann Svenska Cupen 2006. Efter en kort tid i Helsingborg skrev han på ett lånekontrakt för Manchester United. Väl där spelade Henrik endast sju matcher (1 mål) och trots att Manchester United ville förlänga lånekontraktet återvände han till Helsingborg igen i mars 2007. Efter ytterligare två säsonger i Helsingborg avslutade han sin elitkarriär i oktober 2009.

Henrik Larsson i landslaget

Förutom en fantastisk karriär på klubblagsnivå så hade Henrik Larsson även en lång landslagskarriär. Totalt spelade han hela 106 landskamper och gjorde på dessa matcher 37 mål.

Han var med redan i Sveriges succé VM-lag 1994 som tog brons i USA, även om han mest agerade inhoppare där men gjorde mål i bronsmatchen mot Bulgarien. Han spelade även VM i Sydkorea/Japan 2002 och i Tyskland 2006, samt även EM i Belgien/Holland 2000, i Portugal 2004 och i Schweiz/Österrike 2008 (efter att ha gjort en uppmärksammad comeback i landslaget inför detta EM).

Efter att misslyckats att gå till VM 2010 med Sverige lade Larsson landslagsskorna på hyllan för gott.

Tränarkarriären idag

Efter den aktiva karriären har Larsson haft en tränarkarriär i de svenska klubbarna Landskrona, Falkenberg och sin gamla klubb Helsingborg (i två olika omgångar) utan att ha tagit klubbarna till några större framgångar. Idag (juli 2020) står Larsson utan tränarkontrakt.