Ett karriärretrospektiv - Adriano, El Emperador (Kejsaren)

Fotboll är ett spel av ögonblick. Stunder som är fantastiska för vissa och sura nederlag för andra. Men det är dessa ögonblick av briljans som gör den här sporten så spännande, och dess spelare så älskade.

Många stora spelare har förgyllt fotbollsvärlden med sin passion och skickligheten, men det finns även många spelare som aldrig kunde eller kan uppnå sin fulla potential.

Adriano
Adriano "El Emperador" (Kejsaren) är en av dessa. Han hade gnistan av briljans och lyckades skapade många minnesvärda ögonblick i världsfotbollen, men livet hade andra planer för denna unga fotbollsspelare som kunde ha lagt världen under sina fötter, vilket han förvisso gjorde, men endast för en mycket kort period.

En ostoppbar kraft som var på väg mot toppen; Adriano fick oss att undra - vad kunde han ha blivit om han levde upp till sin potential och tog sin rättmätiga plats som arvtagare till Ronaldo?

Flamengo till Inter

Efter att ha vunnit U17-VM 1999 med Brasilien fick Adriano en framgångsrik start på karriären i Flamengo och flyttades snabbt upp till a-laget strax efter den första säsongen.

Adrianos starka kroppsbyggnad, utsökta bollkontroll, dominanta förmåga i luften och med en tung hammare till vänsterfot presenterade han sig själv som ett kraftpaket och en dominerande karaktär på planen.

Han var en lovande spelare som hade allt i sitt artilleri sedan början och som hade förmågan att replikera kvaliteten hos de stora brasilianarna för den tiden, som Ronaldo och Ronaldinho.

Sommaren augusti 2001 kände sig Inter Milan klara med det sydamerikanska underbarnet som de hade köpt en säsong tidigare vid namn Vampeta och han skickades tillbaka till Flamengo.

Eftersom Vampeta var samägd av både Paris Saint-Germain och Inter Milan, erbjöd den brasilianska klubben varsin spelare i gengäld. PSG fick Reinaldo, och Inter Milan blev erbjudna spelaren med namnet Adriano Leite Rebeiro.

Adriano anländer med stil

Adriano var 19 år vid tillfället som han anlände till Milano och han fick ganska omgående chansen i en vänskapsmatch. En dundrande frispark från vänsterfoten under hans första dag i Nerazzurri-färgerna fick världen att stanna upp av detta ögonblick av briljans. Även om det var en vänskapsmatch gjordes den briljanta frisparken på världens bästa målvakt vid den tiden, Iker Casillas, och mot den Europas största klubb Real Madrid.

Alla var snabba med att lyfta denna spännande nya unga spelare till skyarna och att direkt likna honom vid den som kallades "El Phenomenon", Ronaldo Nazario. Hans magiska och kraftfulla framträdanden lämnade inga tvivel om att han verkligen var kapabel att bli hans efterträdare och skulle dominera den kommande fotbollseran.

Adrianos uppgång

Inter hade köpt honom för framtiden och även om han visade upp en strålande skicklighet flyttade han på lån till Fiorentina för att få erfarenhet av europeisk toppfotboll.

Adriano anpassade sig till sitt nya lag på nolltid och fascinerade Serie A med sina fantastiska dribblingar och dödliga avslut.

Efter denna framgångsrika period tyckte alla att det var dags för Adriano att glänsa för Inter Milan och han återkallades från lånet. Men till allas förvåning blev han utlånad på nytt, denna gång till Parma på grund av ett samägandeavtal mellan klubbarna.

Adriano skapade tillsammans med för tiden välkända rumänen Adrian Mutu en riktigt dödlig anfallsduo och Adriano glänste med sina 22 mål på 36 matcher.

Slutligen, efter att ha bevisat sig återigen i Serie-A, kunde ingen hindra Adriano från att bli nästa stora stjärna för Inter och världen, förutom ödet.

Copa America 2004: Början av hans smärtsamma undergång

Adriano var full av självförtroende när han blev uttagen till den brasilianska truppen i Copa America 2004. I denna turnering blev han den mest inflytelserika spelaren för Brasilien och han visade stor mål- och poängförmåga genom att leda Brasilien till seger i Copa America och bli turneringens bästa målskytt med 7 mål.

Alla var nu övertygade om att ingenting kunde hindra Adriano från att nå sin potential och på allvar börja figurerar i GOAT-konversationen. Föga visste alla dessa att sprickorna hade dykt upp redan innan Copa America.

Ett telefonsamtal om hans fars sjukdom innan finalen hade skakat om honom, men som den krigare han var kämpade han hårt mot sitt känslotillstånd och gjorde det han var känd för, att skapa ögonblick av magi.

Det kvitteringsmål för Brasilien precis i slutet av matchen var ytterligare ett exempel på att han producerade minnesvärda ögonblick. Brasilien vann sedan turneringen efter en straffläggning.

När han återvände till Inter Milan presterade han till en början bra och hjälpte sin klubb att säkra ytterligare en Serie-A-titel. Han hade sitt bästa år för Nerazzurri säsongen 2004/05 och gjorde då 28 mål totalt i alla säsongens tävlingsmatcher.

Därifrån började det dock gå utför.

De svåra åren

Adrianos far var den viktigaste personen i hans liv. Han höll Adriano på rätt spår i så många år och därför orsakade hans frånvaro ett svart hål i hans liv.

Han var så bedrövad efter att ha förlorat honom att saker bara fortsatte att gå från ont till värre i hans personliga liv med alkohol och depression som dominerande inslag i hans liv.

Även om han gjorde 19 mål säsongen som kom påverkade hans personliga vanor och nyfunna missbruk honom under vad som borde ha varit de bästa åren i hans karriär.

Inter var så stödjande som de kunde vara men eftersom de var en professionell klubb var de tvungna att fatta ett beslut. Klubben lät Adriano gå från laget och skickade honom till Sao Paulo med en återköpsklausul om han kunde återvinna sin forna form.

Efter det så hoppade Adriano runt i klubbar runt om i världen, men han kunde inte lämna sina demoner bakom sig. Han tappade den starka motivationen han en gång hade och han hade tappat kärleken till fotbollen.

Adrianos toppar var magiska. Han hade snabbheten, kreativiteten och målsinnet för att skapa möjligheter från ingenstans. Även om hans framgång var kortvarig vet världen om att han kunde ha blivit fotbollens nästa stora stjärna. För många fans som fick bevittna hans storhet förblir han "Kejsaren" än idag.