Diego Armando Maradona - fotbolssgeni

Diego Maradona föddes 1960 i Buenos Aires, Argentina. Han anses vara 80-talets bästa fotbollsspelare och en av de största genom tiderna. Ikonen är känd för sitt fotbollstrolleri, förmågan att kontrollera och bemästra bollen med lätthet och för att skapa målchanser för sig själv och andra från ingenting.

Diego Armando Maradona - på väggen
Han ledde lag till titlar i sitt hemland, Spanien och Italien. Maradona var en betydande del av det argentinska lag som fick lyfta VM-bucklan 1986 i Mexiko.

Hans tidiga liv

Maradona gick med i klubben Argentinos Juniors ungdomslag Las Cebollitas ("de små lökarna") när han var åtta. Hans barndomslag vann 136 matcher i rad på väg till den nationella mästerskapstiteln. Som 14-åring flyttades han upp till Argentinos Juniors A-lag och debuterade i högstadivisionen 1976.

Diego blev uttagen i landslaget redan när han var 16 år och tre månader, den yngste argentinaren någonsin att bli kallad till landslaget. Han blev dock inte uttagen till VM-truppen 1978 eftersom Maradona fortfarande ansågs vara för ung. Ett år senare ledde han istället Argentinas U-20-lag till en VM-titel.

Hans klubbkarriär

Diego kom till Boca Juniors 1981 och hjälpte dem att vinna ligatiteln. Hans vistelse där blev dock kortvarig. Han gick istället till Barcelona en säsong senare och vann den spanska cupen omedelbart 1983.

Maradona stannade inte heller länge i nordöstra Spanien. 1984 packade han sina väskor och reste till Italien efter att han skrivit på för Napoli, och han stannade i Neapel i hela sju säsonger. Diego hade enorma framgångar med Napoli, och hjälpte det traditionellt svaga laget till frontlinjen i italiensk fotboll.

Med Maradona i Napoli vann klubben Serie A två gånger, 1987 och 1990.

Avstängningen och en fortsättning

1991 fick Maradonas karriär i Napoli ett abrupt slut efter att ha arresterats i Argentina för innehav av kokain, och han stängdes av från att spela fotboll i 15 månader.

Armando började spela fotboll igen säsongen 1992/93. Han gick då till mångas överraskning till Sevilla, där han gjorde 29 matcher och gjorde fem mål. Säsongen efter flyttade han tillbaka till sitt hemland Argentina då han skrev på för Newell's Old Boys men spelade endast fem matcher där.

1995 gick han istället tillbaka till klubben han representerade innan han lämnade Argentina, Boca Juniors, och tillbringade ytterligare tre säsonger där. Under hans sista tre år av klubbfotboll gjorde han 30 matcher och sju mål för Boca Juniors.

Totalt gjorde han 490 professionella klubbmatcher och gjorde på dessa 249 mål.

Maradonas landslagskarriär

Maradona hade en lång, lysande men ändå händelserik internationell karriär som sträckte sig mellan 1977 och 1994. Under dessa år gjorde han 15 ungdomslandslagsmatcher och 91 A-lagsmatcher för Argentina och 42 mål totalt på dessa matcher.

Hans framträdanden för Argentina inkluderade deltagande i VM 1982, 1986, 1990 och 1994. 1986 års VM var höjdpunkten i hans landslagskarriär. I kvartsfinalspelet mot England gjorde han två av de mest oförglömliga målen i hela VM:s historia.

Det första var det berömda "Hand of God"-målet gjordes med hans hand, men domaren så gi handsen och trodde att han nickade in bollen i mål. Det andra målet var en soloinsats där han dribblade sig förbi halva den engelska truppen, inklusive målvakten innan han petade in bollen.

Coachingkarriären

Maradona hade en tränarkarriär som verkligen var upp och ner. Utan att få några tränaruppdrag för några större kända klubbar i Europa utsågs han 2008 till att leda det argentinska landslaget, och han ledde dem till kvartsfinalen i VM 2010 där Tyskland blev övermäktiga. 2011 tog han ett tränarjobb på Al Wasl i UAE men fick snart sparken.

Avslutningsvis

1999 utsåg Fédération Internationale de Football Association honom tillsammans med Pelé till århundradets största fotbollsspelare.

Maradona gick bort den 25 november 2020 vid 60 års ålder.