Denna man Sam Allardyce

Ingen har väckt så mycket kontrovers inom fotbollsscenen som Sam "Big Sam" Allardyce. Han föddes 1954 i Dudley, West Midlands, och hade en lång spelarkarriär under hela 21 år. Han gjorde under denna period nästan 600 liga- och cupmatcher, primärt i det engelska fotbollsligasystemet.

Sam Allardyce

Tidig tränarkarriär

När han gick i pension som spelare tog han på sig direkt an att bli ledare och skrev på för Limerick 1991 och fick klubben att vinna "League of Ireland First Division" (irländska andradivisionen). Han flyttade tillbaka till England med en period av mindre, tillfälliga roller hos Preston North End innan han skrev på för Blackpool 1994 för en permanent coachingroll. Han flyttade därefter till Notts County 1997 och slog flera rekord med laget trots deras knappa resurser.

Coachning i de högre divisionerna

1999 ersatte Sam Colin Todd i Bolton Wanderers, och redan säsongen därpå hjälpte han laget att ta sig upp till Premier League efter en 3-0 seger mot Preston North End i playoff finalen.

Trots en bra start på första säsongen i EPL 2001/02, där Bolton vann de tre första matcherna, slutade de på en nedslående 16:e plats, endast fyra poäng före Ipswich som åkte ur högstadivisionen. Säsongen som kom lånade Sam Iván Campo från Real Madrid och signerade Jay-Jay Okocha som fri transfer. Trots de högprofilerade värvningarna så kämpade laget hela säsongen i botten av ligan och undvek nedflyttning först på matchdag 38 (sista omgången) då men med en vinst mot Middlesbrough lyckades säkra kontraktet. Det mediokra resultatet den säsongen fick Sam att göra ytterligare till förstärkning i form av brasilianska backen Emerson Thome, Stelios Giannakopoulos och Kevin Davies.

Det förnyade laget hade en mer lyckad säsong vilket ledde till en åttonde plats i Premier League och hela vägen fram till finalen Ligacupen. Trots en 2-1-förlust mot Middlesbrough var Ligacupfinalen Sams största framgång som coach.

Med ögonen på Europa

Efter att ha etablerat sig som ett ordinarie Premier League lag började Bolton och Sam att finslipa på laget ytterligare. Laget värvade spelare som Fernando Hierro, Gary Speed, El Hadji Diouf, Tal Ben Haim samt Radhi Jaïdi. Med dessa ytterligare förstärkningar uppsvinget ledde Sam Bolton Bolton till en sjätte plats i EPL och kvalificerade sig därmed till UEFA-cupen säsongen 2005/06, lagets första kvalificering för Europacup spel någonsin. Följande säsong avgick han dock från laget efter att det ansträngande förhållande mellan honom och ordföranden Phil Gartside bröt ihop totalt.

Andra klubbar

Sam Allardyce kommer för alltid att vara bunden till Bolton Wanderers då det var med detta nordvästra engelska lag han hade störst framgångar med. Han gjorde dock bra ifrån sig även i Newcastle United, och han gjorde därefter framträdanden som coahch i till exempel Blackburn, West Ham United, Sunderland, Crystal Palace, West Bromwich Albion och i amerikanska laget Tampa Bay Rowdies.

Hans "karriär" med engelska landslaget

Big Sam är all-around, och han cirkeln skulle inte ha varit helt sluten utan ett försök vid rodret i det engelska landslaget. Han utsågs till landslagscoach för det engelska landslaget i juli 2016 och skrev ett tvåårskontrakt. Men som varje del av hans tränarkarriär följde kontroverser honom även under denna utnämning. Han fick ynka 67 dagar på jobbet. Plussidan var att han vann den enda match han var ansvarig för; en 1-0 seger mot Slovakien tack vare ett mål på övertid av Adam Lallana.

Kontroverser och anklagelser om korruption

Sam har hamnat under luppen flera gånger under sin långa tränarkarriär. I september 2006 visade en BBC Panorama-dokumentär hur han och hans son hade tagit emot mutor vid värvningar av vissa spelare.

2014 blev han återigen föremål för en artikel, denna gång i The Guardian, som påstod att han pressade några spelare för att skriva på för en viss sportagent.

2016 filmades han då han gav råd om hur man skulle kringgå FA:s regler om att äga en spelare som tredje part. Inspelningen fångade honom när han förhandlade om en affär för honom värd 400 000 pund för att representera att ett fiktivt företag för detta. Det var denna inspelning som kostade honom jobbet som förbundskapten.

Alla dessa påståenden ledde aldrig till någon slutlig fällande dom, och i den sista incidenten blev han "friad" av både FA och Daily Telegraph, vars reportrar gjorde filmen. När detta hände hade han dock redan blivit av med jobbet som förbundskapten.